Japón desconocido: la última obra literaria de Juan Manuel Corral

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Entrevista a Juan Manuel Corral
Por Jesús Alamillo

Japón desconocido es la última obra literaria de Juan Manuel Corral, trabajo que nos acerca una guía de lugares y hechos fuera del circuito convencional al que estamos acostumbrados.

De forma impecable y amena, el autor se sumerge en la raíz del arquetipo convencional de la cultura japonesa para exponernos otra cara inédita del Japón al que estamos acostumbrados. 

¿Qué van a encontrar los lectores en Japón desconocido?

Al libro lo han definido como una obra a camino entre guía turística y estudio histórico, porque combina los dos aspectos. Así el lector encontrará casi mil direcciones de localizaciones existentes o desaparecidas, pero también un texto que explica culturalmente el devenir de esos sitios a visitar, o de los personajes y hechos relacionados con ellos.

¿Para qué tipo de lectores está escrito?

Como señalo en la introducción, tal vez no es una guía para aventureros que viajen por primera vez a Japón, debido a su especialización en motivos que están fuera del circuito convencional. No obstante, como trabajo que expone amplia información histórica y cultural sobre el país, su lectura es recomendable para toda clase de lector, no solo para los que estén interesados únicamente en Japón o Asia.

Japón desconocido es realmente denso en contenido, e imaginamos que te resultará difícil elegir un solo hecho o dato curioso para contarnos. ¿Lo intentas?

Diría que es imposible elegir uno solo, porque cada capítulo está reservado para una temática diferente. Así, podría hablar sobre el hecho histórico que llevó a los ladinos distribuidores nipones a estrenar documentales de educación sexual como películas pornográficas en los años sesenta; pero también que el creador del lenguaje MIDI, tan importante para la comunicación entre ordenadores e instrumentos musicales, fue un célebre ingeniero nipón; o que existe un museo dedicado al Studio Ghibli tan poco publicitado que hasta los seguidores más fieles de esta empresa de anime desconocen su existencia.

Desde el Japón clásico hasta la historia reciente, la figura de las geishas se ha ido desfigurando por diversos factores. ¿Es un mito el tema de la prostitución asociado a ellas?

Hay un capítulo que estudia expresamente el fenómeno, aportando cientos de datos reales y fotografías. Cuando se fundaba un barrio de placer, se planificaba el número exacto que iba a tener de prostitutas y geishas, y la ubicación contrato que se formalizaba con ellas era legalmente igual, porque se sabía que había muchas posibilidades de que acabaran ejerciendo el mismo trabajo. El turismo moderno ha convertido muchas veces esos barrios rojos en hanamachi de postal; véase el caso de los que había en Kanazawa.

Geishas Japón desconocido

La distancia cultural con Japón y los estereotipos habituales que definen al país, hacen que en algunas ocasiones percibamos una imagen desvirtuada y no muy fiel con la realidad. ¿Cuál es ese Japón más perjudicado por su inexactitud con la verdad?

Como España, Japón es lacerado por el tópico en relación a su propuesta social, turística y cultural, de ahí la existencia de este libro “Japón desconocido”, el cual intenta dar una visión más exacta del país. Por ejemplo, no es cierto que en Japón no exista la delincuencia, que todo el mundo sea muy amable, o que el manga se consuma muchísimo. La vida laboral allí es muy dura, las reglas absurdas asfixian hasta al más paciente, y el machismo atroz está al orden del día. Y con todo, Japón es un país maravilloso, cuyos verdaderos encantos no han sido suficientemente difundidos. “Japón desconocido” habla sobre ello, sobre el Japón rural, sobre su arraigo musical, sobre los movimientos políticos y sociales que brotaron allí, etc

A grandes rasgos los occidentales destacamos por ser individualistas, situándose en el otro extremo la personalidad asiática, mucho más colectiva a la hora de actuar. ¿Ha influido esta determinación en la expresión cultural japonesa?

Sin duda. De hecho, la propia lengua japonesa exhibe unas características menos flexibles que otras, y por ello subraya esa sensación de que todos los nipones hablan o se comportan igual. La traslación de ese comportamiento colectivo al mundo cultural o del arte se puede comprobar por ejemplo en la repetición constante de elementos en el cine, en la moda, en la música o hasta en la tradición culinaria.

Libro Japón desconocido

¿Cuál es el secreto del boom por el interés sobre todo lo que viene de Japón? ¿Por qué ha ganado tantos seguidores en todo el mundo?

No creo que haya un boom. Como explico en la introducción, la palabra “japonismo” se inventó en su día precisamente para marcar esos puntos altos de interés sobre su cultura dentro de una gráfica con caídas y subidas. En todo caso, desde que se anunció que Tokio celebraría los juegos olímpicos, todo parecía indicar que se iba a dar otro punto de “japonismo”, tal vez parecido a los que hubo a principios del Siglo XX, de los años ochenta con la irrupción del manga, y en el 2003 con el estreno de Kill Bill de Quentin Tarantino.

¿Quién se esconde detrás de Japón desconocido? Cuales son tus aficiones, hobbies, gustos literarios…

Unos pequeños apuntes biográficos sobre mí podrían ser: “colaborador habitual en la prensa especializada, ha participado en cómics, en diversos cortometrajes y en la actualidad forma parte del equipo de El Marcapáginas en Radio Intereconomía. También trabajó en el departamento de programación de películas de Yelmo Cineplex. Es conocida su faceta como propulsor de la cultura asiática en España, dando charlas en instituciones como el Centro Cultural Coreano. Ha escrito más de una docena de libros, entre los que destacan Los estudios Ealing. Cómicos a go-gó o Humphrey Bogart. De la A a la Z. Asimismo ha publicado obras sobre música como por ejemplo One-Hit Wonders. Como escritor de ficción, sus relatos han sido publicados en libros como La primera vez. Otras obras firmadas por él son Hammer Films. El sabor del miedo, o Quentin Tarantino. Glorioso bastardo. Además dirige Editorial Líneas Paralelas y ha traducido a clásicos de la literatura como Gaston Leroux o Ann Radcliffe”.

Juan Manuel Corral. Libro japón Desconocido.

¿Cómo y cuándo empezó tu interés por la cultura japonesa?

Pertenezco a la generación de principios de los años ochenta, cuando los relojes Casio, las “maquinitas” Donkey Kong y Mazinger Z entraron a formar parte del día a día de los niños españoles. Comencé a estudiar japonés cuando estaba en EGB y digamos que con solo ocho años de edad ya quería visitar Japón.


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Japonpedia. Viajar a Japón.

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