Ainu. El misterioso origen de los abor铆genes de Jap贸n.

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El pueblo Ainu

Ainu (palabra que significa “humano” en idioma Ainu), es un grupo 茅tnico asentado mayoritariamente al sur de la isla de de Hokkaido. Se estima que habitan esta zona desde el origen de los asentamientos humanos en el archipi茅lago japon茅s. Es por ello que se les define como etnia aborigen.

Ainu. Un pueblo enigm谩tico.

Su gran diferenciaci贸n respecto al resto de los japoneses, llama poderosamente la atenci贸n. El incierto origen de esta etnia despierta gran curiosidad al analizar su idioma sin ninguna similitud con otras lenguas asi谩ticas. Por otro lado, sus rasgos f铆sicos fuera de lugar, son claramente destacables. Por ejemplo, muchos de ellos tienen el pelo ondulado y de color casta帽o, ojos claros o una altura superior a la talla media del resto de los japoneses.

El pueblo Ainu, es una etnia considerada oficialmente como aborigen de Jap贸n con caracter铆sticas gen茅ticas propias. Est谩n asentados en su mayor铆a en la isla del norte de Jap贸n (Hokkaido) y el norte de la isla de Honshu. Sin embargo, algunos de ellos tambi茅n est谩n presentes en las islas Kuriles y Sajal铆n al este de Rusia.

Ainu. Grupo aborigen
Ainu.

Actualmente, el censo oficial de personas Ainu, cuyo padres o al menos uno de los padres pertenecen a esta etnia son algo m谩s de 25.000 personas. Sin embargo, la realidad va m谩s all谩 de los datos oficiales, ya que extraoficialmente se estima que puedan llegar a ser en torno a 200.000 personas los integrantes de esta singular etnia.

El or铆gen de los Ainu

Existe una serie de caracter铆sticas lo suficientemente diferenciadas y 煤nicas, que permiten considerarlos como uno de los pueblos m谩s enigm谩ticos del mundo. Se puede encontrar estas diferencias en aspectos como el ling眉铆stico, el cultural o gen茅tico. Veamoslas:

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Rasgos f铆sicos

A diferencia del resto de japoneses, los individuos pertenecientes a la etnia del pueblo Ainu, tienen una gran cantidad de vello corporal. Este es un hecho diferenciador muy llamativo que los separan del resto de Jap贸n, as铆 como del resto de pueblos asi谩ticos.

Hombre Ainu
Ainu

Tienen el pelo extra帽amente ondulado y en muchas ocasiones de color casta帽o, algo que no encaja con la zona donde se encuentran asentados. Tradicionalmente, los hombres portan grandes barbas y bigotes.

Pueblo Ainu. Jap贸n
Pareja Ainu

Tambi茅n llama la atenci贸n lo poco atenuada que tienen la caracter铆stica asi谩tica tener los ojos rasgados, algo realmente extra帽o trat谩ndose de un grupo poblacional del extremo oriente. De igual forma tambi茅n es llamativo el color de sus ojos normalmente tirando a claro.

Pueblo Ainu

En relaci贸n a la talla, cave decir que son bastante m谩s altos respecto a la media del resto de los japoneses.

El idioma Ainu y su inexistente relaci贸n ling眉铆stica聽con el resto de lenguas asi谩ticas.聽

Analizando un idioma, se puede conseguir y llegar a determinar, el origen antropol贸gico de un grupo 茅tnico. Para ello se tienen en cuenta aspectos como la estructura y patrones del lenguaje, equiparandolo posteriormente con otros idiomas y grupos 茅tnicos diferentes. De esta forma se puede llegar a conclusiones muy clarificadoras sobre movimientos o migraciones poblacionales en el pasado.

Un ejemplo lo podemos encontrar en Europa si analizamos el euskera, el fin茅s, el h煤ngaro y el estonio. Todas ellas tienen un origen protoindoeuropeo, es decir, algo as铆 como las madres de las lenguas europeas. Hay una cierta conexi贸n entre ellas que nos permiten suponer, que tienen un cierto origen com煤n que las emparenta.

Si comparamos el idioma Ainu con otras lenguas asi谩ticas, sorprendentemente no encontramos ninguna relaci贸n ling眉铆stica que nos permita relacionarlos en lo m谩s m铆nimo con otras lenguas o culturas asi谩ticas. Se podr铆a decir que es una lengua 煤nica sin ninguna relaci贸n con ninguna otra en el mundo. Esta carencia de referencias, no hace m谩s que aumentar el misterio en vez de aclararlo.

驴C贸mo聽llegaron a Jap贸n?

En cuanto a la llegada del pueblo Ainu a Jap贸n, se piensa que lo hicieron gracias al puente de mar helado que existi贸 entre Asia y Am茅rica al congelarse en la 茅poca glaciar. De esta forma, los antiguos pobladores de Asia cruzaron el estrecho de Bering hacia el continente americano. En este momento, tambi茅n lo hicieron hacia el archipi茅lago japones. Por lo tanto, esta migraci贸n tuvo lugar en un periodo que oscila entre los 110.000 y 10.000 a帽os antes de cristo.

Glaciaci贸n en Jap贸n. Entrada del pueblo ainu
Glaciaci贸n en Jap贸n.

As铆 que, en el menor de los casos, el pueblo Ainu est谩 presente en Jap贸n desde hace 10.000 a帽os antes de cristo como m铆nimo.

Una vez asentados en el archipi茅lago japon茅s, el mar helado dej贸 de serlo, por lo que permanecieron aislados durante mucho tiempo antes de que se produjeran las oleadas m谩s recientes de koreanos y chinos hacia Jap贸n. Este hecho que presumiblemente les marc贸 cultural y gen茅ticamente diferenci谩ndolos del resto de pueblos asi谩ticos.

La extravagante, teor铆a,聽del origen africano de los Ainu.聽

Seg煤n un estudio de ADN los a帽os 90, es posible que exista una relaci贸n gen茅tica directa entre el pueblo Ainu, y por extravagante que parezca, con algunas tribus del 脕frica central, concretamente con los Khoisan, situados al norte de Nigeria.

An谩lisis gen茅ticos de los a帽os 90, parecen indicar que hay una cierta relaci贸n gen茅tica entre los Ainu y los Khoisan con una antig眉edad de unos 10.000 a帽os atr谩s. El est煤dio no especifica si fueron los Ainu los que, emigraron a 脕frica o si por el contrario, los Khoisan fueron los que emigraron a Jap贸n.

Por otro lado, tambi茅n se les emparenta gen茅ticamente con los Andaman, unAinu聽grupo 茅tnico perteneciente a la isla Andaman, situada en el oc茅ano 脥ndico.

Sea como fuere, estas teor铆as, son de dif铆cil comprensi贸n por la distancia geogr谩fica que separa a los grupos en zonas totalmente opuestas del planeta. Sinembargo son muchos los que dan rienda suela a la imaginaci贸n por chocante del resultado de los estudios gen茅ticos.

El pueblo Ainu en la actualidad

El 6 de junio de 2008, despu茅s de una serie de reivindicaciones p煤blicas y manifestaciones en Tokio ante el gobierno japon茅s, se aprob贸 una resoluci贸n en la que por primera vez en la historia, se reconoc铆a formalmente al pueblo ainu, como “pueblo ind铆gena con idioma, religi贸n y cultura propia”. De esta forma, el gobierno japon茅s reconoci贸 todos los derechos de su cultura e identidad como pueblo.

Como minor铆a y debido a su diferenciaci贸n f铆sica y ling眉铆stica, siempre han estado discriminados, habiendo sido empujados al aislamiento social desde hace a帽os. Sin embargo, en la actualidad se enfrentan al futuro con cierto optimismo frente a un pasado de olvido social.

Ainu
Manifestaci贸n del pueblo ainu

Actualmente se est谩 haciendo un esfuerzo por catalogar y recuperar parte de la tradici贸n popular Ainu que se ha ido transmitiendo de generaci贸n en generaci贸n. Se pretende potenciarla y protegerla tal y como se ha reconocido oficialmente desde las instituciones japonesas.

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El origen de la poblaci贸n japonesa

En el siguiente art铆culo, analizamos el origen y aportaci贸n gen茅tica de que definen a los japoneses actualmente.

EL ORIGEN DE LOS JAPONESES

 

Japonpedia. Viajar a Jap贸n.

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